Quick-Step Floors Team’s CEO Patrick Lefevere: “Jeugdrenners zijn toekomstige kampioenen”

Quick-Step Floors Team’s CEO Patrick Lefevere: “Jeugdrenners zijn toekomstige kampioenen”

Monday 26 March 2018 - 10:29

Quick-Step Floors Team’s CEO Patrick Lefevere: “Jeugdrenners zijn toekomstige kampioenen”

Het laatste succes behaalden we zaterdag toen Maximilian Schachmann – met een ‘geef nooit op’ instelling – zijn eerste profzege boekte in de 6e etappe van de Volta a Catalunya. Na een vlucht van meer dan 100 kilometer versloeg hij zijn vluchtmakker in de sprint.

Maximilian is de volgende jonge Quick-Step Floors die zijn eerste profzege boekt dit seizoen. Eerder dit jaar gingen 2 neo-profs en 2 tweedejaars profs hem voor. Quick-Step Floors CEO Patrick Lefevere nam even de tijd om terug te kijken op wat zijn ploeg tot dusver al heeft bereikt tijdens een van de beste seizoenstarten ooit voor de ploeg.

We hebben al 19 keer gewonnen dit seizoen en dat met 9 verschillende renners. Maar liefst 4 van die renners boekten hun eerste profzege, 2 neo-profs en 2 tweedejaars profs. Dat kan me alleen maar blij en tevreden maken, want het bewijst nog maar eens dat wij goede dingen doen met het ontwikkelen van jonge renners. Sinds 2016 hebben 12 jonge renners hun profdebuut bij ons gemaakt. Van die 12 rijden er nog 11 bij ons en 6 van hen hebben al een koers gewonnen!

Het is onderdeel van ons DNA om in jonge renners te geloven, ze een kans te geven om te leren, groeien en excelleren in deze sport op het hoogste niveau. Toen ik zelf startte met koersen was er weinig focus op de jeugd, op de nieuwe generatie renners. Ze werden vaak vergeten of genegeerd vanwege de kampioenen van die tijd. Ik wilde dat veranderen toen ik startte als sportdirecteur, dus ik zorgde altijd voor de jonge talenten. Zij zijn de toekomst van onze sport, een sport die mij erg na aan het hart ligt.

Toen we met deze ploeg begonnen was dat niet anders. Renners als Filippo Pozzato, Fabian Cancellara, Cadel Evans, Bernard Eisel en vele anderen konden zich bij ons ontwikkelen. Bijna iedereen werd een steengoed renner. Waarom? Omdat we een goede mix tussen ervaren en jonge renners hadden en vandaag de dag nog steeds hebben. De grote kampioenen krijgen in theorie alle druk en zijn de jongens die moeten leveren. De opkomende renners en jonge talenten kunnen groeien en koersen met minder stress.

Dankzij Zdenek Bakala – die in 2011 de ploeg overman – stampten we 6 jaar geleden een development team uit de grond. We investeerden veel geld om de jonge renners bij elkaar te brengen in een ploeg met als doel om hun talenten te ontwikkelen en ze klaar te stomen voor de profwereld. Wanneer je naar het hedendaagse peloton kijkt, zijn ze bijna allemaal prof geworden en nog goede ook. Niet alleen bij onze ploeg, maar ook bij andere ploegen. Maar ze zijn bij ons gestart.

De jonge renners die wij kozen zijn geselecteerd omdat we geloven in hun talenten, persoonlijkheid en commitment, maar ook omdat we geloven dat ze een rol kunnen vervullen binnen de ploeg

Daarom ben ik ook niet verrast dat renners als Fabio Jakobsen en Alvaro Hodeg binnen 3 maanen hun eerste profzege boeken. We kenden hun talenten, want ze maakten indruk op ons in de jeugdreeksen met solide sprints. Tijdens hun eerste koersen werkten ze hard voor de ploeg, waarmee ze toonden dat ze de aanpassing van belofte naar prof goed hadden verteerd. We wisten direct dat deze jongens in hun eerste jaar konden winnen wanneer ze de kans kregen.

Rémi Cavagna is een ander type renner. Hij kan niet rekenen op zijn sprint, maar geef hem geen 10 seconden voorsprong in een vlakke finale van 10 kilometer. Je ziet hem niet meer terug. Hij is een beest en liet dat al enkele malen zien vorig jaar zoals in de Ronde van Polen en Tour of Guangxi. Het klinkt misschien raar voor de buitenwereld, maar hij was zichzelf aan het testen en we wisten dat zijn eerste zege niet lang meer zou duren. Dat Maximilian – een Klein Constantia alumnus, net als Enric Mas, die vorig jaar opviel tijdens de Vuelta a España – de volgende was, was ook geen verrassing!

Ondanks dat ze niet wonnen maakten James Knox en Jhonatan Narvaez ook flinke indruk. Nadat zijn debuut iets vertraagd werd na een kleine blessure startte James solide in de Abu Dhabi Tour, waar hij honderden kilometers op kop van het peloton reed. Jhonatan reed zeer aanvallend en zag dat beloond met mooie klasseringen in rittenkoersen en eendagskoersen. Twee van die resultaten wil ik eruit pikken: zijn tweede plek in de Drôme Classic en zijn zevende plek in Dwars door West-Vlaanderen. Dat is outstanding voor een renner die net de kasseien heeft ontdekt.

Het is waar dat we een unieke winnaarsmentaliteit binnen de ploeg hebben. Het maakt niet uit welke koers we rijden, we willen winnen. Van januari tot oktober. Als je naar ons palmares kijkt dan hebben we al meer dan 600 keer gewonnen sinds de start van de ploeg in 2003. 153 renners waren onderdeel van deze zeges, 86 van hen heeft minimaal een koers gewonnen. Dat is meer dan de helft!

Elk kind dat begint met koersen en droomt van een profloopbaan, droomt ook van het winnen van een koers. We dromen er allemaal van om een winnaar, een kampioen te worden in alle aspecten van ons leven. Soms lukt dat, soms niet. Binnen deze ploeg hebben we veel winnaars, maar nog meer kampioenen!

Photo credit: ©Tim De Waele/ Getty Images

Onze wolven

Gerelateerde items