Brian Holm: “We zijn geen kleine witte pony`s!”

Brian Holm: “We zijn geen kleine witte pony`s!”

Monday 16 April 2018 - 02:48

Brian Holm: “We zijn geen kleine witte pony`s!”

Is het professionele wielrennen een individuele sport? Zeker! Je hebt het individualistische instinct nodig om jezelf door een training van 200 kilometer in de gietende regen te loodsen. Op de dag wanneer je stopt met dromen over het winnen van koersen, dan kun je beter stoppen. Je wint echter niet zonder een ploeg en een goede ploeg maakt het een stuk eenvoudiger om te kunnen winnen.

Wanneer we aan de start staan, dan staan we daar als team. Klaar om als blok voor de zege te vechten. Wanneer een van onze jongens wint, dan winnen we als ploeg: renners en staf bij elkaar. Dat is wat sommige team spirit noemen, wij gaven dat een naam: The Wolfpack.

Het DNA van het Quick-Step Floors Team
Ik heb mijn hele leven doorgebracht in het wielrennen en weet uit ervaring dat team spirit binnen een ploeg verschilt van ploeg tot ploeg. Bij Quick-Step Floors is het een deel van het DNA. Ik kan dat zeggen als iemand die dat zag vanaf de buitenkant en toen al wist dat het iets speciaals was.

Voordat ik naar hier kwam merkte ik dat Patrick Lefevere voor jaren dezelfde omkadering had en goed voor ze zorgde, net als een soort ‘godfather’. Vandaag is dat nog steeds zo. Hij is nog steeds de enige baas en de meeste van zijn stafleden zijn hier al 10-15 jaar, sommigen zelfs 20. Daardoor is er een sterke team spirit onder het personeel, die dat weer doorgeven aan de renners. Het is soms net een lang huwelijk. Er zijn wel eens conflicten en discussies, maar we blijven altijd bij elkaar!

De ploeghistorie, traditions en waardes. Het zijn allemaal de genen van Lefevere, die deze ploeg startte in de `90-er jaren. Misschien ben ik bevooroordeeld, maar ik geloof heilig in de manier waarop Patrick de ploeg runt en dat als fundament gebruikt voor de unieke team spirit van de #TheWolfpack, waarin iedereen die extra stap wil zetten. De ploeg is daarnaast in staat om van stiel te wisselen om competitief te blijven.

De kern van de ploeg is de team spirit, maar deze kern wordt gesteund door het investeren van veel resources in ontwikkeling. Dit geeft de renners en staf de beste werkomgeving en materialen, zodat zij elke dag op het hoogste niveau kunnen presteren.

Natuurlijk rijden de renners voor elkaar en helpen ze elkaar in de koers – daar krijgen ze tenslotte voor betaald – maar de team spirit laat zich ook naast de fietsen opmerken. Bijvoorbeeld wanneer ze samen aan het diner verschijnen of vertrekken. Of wanneer ze met elkaar voor en na de koers praten, koffieritjes maken met elkaar en zo verder.

Winnen is een attitude met deze ploeg
Het is geen geheim dat winnen alles een stuk eenvoudiger maakt. Maar hoe dat blijft duren, is lastig te zeggen. Is het dankzij de winnaarsmentaliteit van Patrick of iets anders? Maar neem een renner als Gilbert. Hij heeft meer gewonnen dan complete wielerploegen bij elkaar, maar toch staat hij met beide benen op de grond en koerst met de vurige wens om te winnen zoals jonge renners dat doen. De geef-nooit-op mentaliteit zit zo diep in zijn aderen dat het anderen ook motiveert. Patricks oog om dat soort renners aan te trekken is uniek, elke keer weer opnieuw. Waarschijnlijk omdat hij hetzelfde DNA heeft.

Er is het gezegde dat oefenen perfect maakt en hoe vaker je iets doet, hoe beter je er in wordt. Binnen deze ploeg is winnen een attitude. Er wordt van ons verwacht dat we winnen en daarom vechten we in elke koers om dat te bereiken. Er is geen koers te klein om te winnen!

We zijn ook niet bang om jonge renners een kans te geven of een kopman per koers te wisselen. Iedereen weet dat hij zijn kans krijgt. Deze kleine dingen helpen ook om een solide team spirit binnen de ploeg te creëren. Als je de ene dag hard voor een ploegmaat werkt, dan weet je dat hij je de volgende dag terug betaalt. En dan maakt het niet uit als je Gilbert, Terpstra of Hodeg heet.

Geen kleine witte pony’s
Onze bijnaam #TheWolfpack is natuurlijk ontstaan en gebruiken we intern al enkele jaren. We staan voor elkaar, koersen en winnen samen. Als Belgische ploeg staan we bekend met waaiers, kasseien, slecht weer en aanvallend koersen. Om jezelf dan ‘kleine witte pony`s’ te noemen, dat klinkt toch niet? The Wolfpack is precies goed, dat is wat we zijn.

Wanneer je onderdeel bent van de Wolfpack dan geloof je in het werk dat je doet. Het is een bijnaam dat je haar op de borst geeft en dat je in staat stelt om de handschoenen uit te trekken wanneer de temperatuur onder 0 is. Met de Wolfpack spirit zijn we er zeker van dat we het eerste deel van het seizoen niet zonder zege doorkomen. Wanneer de Wolfpack aan de start staat, dan is het om te winnen en wanneer we niet winnen dan zijn we extra gemotiveerd om dieper te gaan in training en in de komende koers nog steviger te koersen. Wanneer we wel winnen, dan hebben we honger voor meer zeges.

De Wolfpack gaat dus om veel dingen. Het gaat om team spirit en tradities, het gaat over trots en winnaarsmentaliteit. Als je waardeert wat ik bedoel, dan komt dat waarschijnlijk omdat jij ook tot #TheWolfpack behoort!

Photo credit: ©Sigfrid Eggers -  ©Luc Claessen/ Getty Images -    ©Greg Falski 

Gerelateerde items