Tom Steels: “Ontdekt dat Julian De Ronde aan kan”

Tom Steels: “Ontdekt dat Julian De Ronde aan kan”

Sunday 18 October 2020 - 18:17

De Elegant – Quick-Step sportdirecteur deelde zijn gedachten na de Ronde van Vlaanderen.

We startten de koers met veel vertrouwen in Julian, maar ook met een vraagteken omdat het zijn eerste optreden hier was. Zijn vorm was goed getuigde de winst in de Brabantse Pijl, maar Vlaanderen is toch wel compleet iets anders. We waren heel benieuwd hoe ver hij zou komen in een zware koers als De Ronde.

We wisten dat Van Aert en Van der Poel de grote favorieten waren. Daarom kwamen we later dan normaal met Tim naar de kop. Yves en Zdenek sprongen daar ook bij om tijd terug te halen op de koplopers. Op het moment dat de kopgroep niet meer gevaarlijk was, hielden we ons weer aan het originele plan.

Julian was zo kalm en indrukwekkend vandaag. Dat zagen we allemaal bij de eerste keer Oude Kwaremont. Yves vertelde ons na de koers dat hij niet kon geloven op welke manier hij daar reed. Het was ongelooflijk om Julian aan te zien vallen op de kasseien en zelfs daarna op het vlakke. Hij was altijd attent in de laatste 50 kilometer en probeerde het verschil te maken. Uiteindelijk lukte hem dat ook.

Helaas kon hij niet mee doen om de zege door het accident op 35 kilometer van de streep. Wielrennen is een sport met veel risico`s, maar sommige daarvan moeten uit de koers gehaald worden. We wijzen niet met een vinger en beschuldigen niemand. De moto had misschien iets voorzichtiger moeten zijn, er was genoeg ruimte om de renners te laten passeren. We hopen dat er lessen uit getrokken worden, zodat dit soort incidenten in de toekomst niet meer gebeuren.

Het is erg jammer dat wij en de koers de wereldkampioen op deze manier verliezen. Hij was in prima vorm en we hadden een mooi gevecht tussen drie toprenners kunnen aanschouwen. We weten nu wel dat Julian deze zware koers aan kan, dat is veelbelovend voor de toekomst. De ploeg was voor de rest ook erg scherp en altijd aanwezig op de goede momenten. Het is jammer dat er geen Parijs-Roubaix komt volgende week. We begrijpen de situatie volledig, maar we weten ook dat Zdenek, Yves, Kasper of Florian volgende week een gooi naar de zege had kunnen doen.

Photo credit: ©Luc Claessen / Getty Images

Gerelateerde items