Selecties Omloop Het Nieuwsblad en Kuurne-Brussel-Kuurne

Selecties Omloop Het Nieuwsblad en Kuurne-Brussel-Kuurne

Wednesday 22 February 2017 - 11:41

Selecties Omloop Het Nieuwsblad en Kuurne-Brussel-Kuurne

Kasseien. Zeg het woord en je krijgt direct een opwindend gevoel voor de meest spectaculaire eendagskoersen. In de komende 6 weken – van de Omloop het Nieuwsblad tot Parijs-Roubaix – is er slechts voor enkele renners een grote overwinning weggelegd of kan een hiaat op het palmares worden ingevuld.

Alles begint met de Omloop Het Nieuwsblad (198,3 km). De koers staat bekend om het lastige parcours en de lage temperaturen. Het is een aperitief voor wat later in het seizoen gaat komen. Quick-Step Floors was tweemaal succesvol in de Belgische openingskoers. Dit jaar krijgt het peloton 13 heuvels voorgeschoteld, waaronder Muur-Kapelmuur, Kruisberg en Taaienberg. Daarnaast wachten 10 kasseistroken op de renners, de laatste op 20 kilometer van de streep in Gent.

Met de Omloop Het Nieuwsblad begint ook het laatste hoofdstuk van Tom Boonen in het professionele wielrennen. De Quick-Step Floors renner zet op 9 april een punt achter zijn carrière. De 36-jarige Belg reed in 2017 twee rittenkoersen uit en kijkt met vertrouwen uit naar het komend weekend.

“Ik voel me goed na Oman ondanks een valpartij in de eerste rit, die eigenlijk mijn enige doel van die koers was. Verder had ik goede dagen in Oman en kon in de voorbereiding afwerken zoals gepland. Ik had die week 1200 kilometer in de benen, perfect”, aldus Boonen. “Ik ben blij dat we beginnen koersen in België. Omloop het Nieuwsblad is altijd een special koers, een belangrijk moment in Vlaanderen. De eerste koers, de eerste keer dat de mensen kunnen komen kijken naar de koers, de eerste koers in België, de eerste keer over kasseien. Ik kan niet wachten!”

Boonen krijgt in de 73e editie van de koers gezelschap van tweevoudig winnaar en Belgisch kampioen Philippe Gilbert, Iljo Keisse, Yves Lampaert, Zdenek Stybar, Niki Terpstra, Matteo Trentin en Julien Vermote. Voor de 70e Kuurne-Brussel-Kuurne voegen Tim Declercq en Dries Devenyns zich bij de selectie, zij vervangen Keisse en Terpstra. De ploeg kan echter nog veranderen naar aanleiding van de gebeurtenissen op zaterdag.

Boonen was in 2007, 2009 en 2014 succesvol in Kuurne-Brussel-Kuurne (200,7 km). Onderweg staan er 12 heuvels op het programma, waarvan de Oude Kwaremont de meest belangrijke is.

“De Omloop het Nieuwsblad is een belangrijke start van het klassiekerseizoen. De jongens komen uit de woestijn en vanuit Algarve, waar we mooi weer en goede wegen hadden. Ze moeten zich aanpassen aan de omstandigheden in België. Zaterdag en zondag kunnen ze wennen aan de kasseien en de renner die zich het snelst aanpast krijgt de beste resultaten. In de Omloop en Kuurne starten we met een typische klassiekerploeg, die sterk is op Belgische wegen. We moeten geduldig zijn en kijken hoe de dingen zich ontvouwen”, aldus sportdirecteur Wilfried Peeters die samen met Tom Steels de sportieve leiding verzorgt dit weekend. 

Photo credit: ©BrakeThrough Media

Onze wolven

Gerelateerde items